Um estudo realizado pela Universidade de Friedrich Schiller, em Jena, na Alemanha, investigou e descobriu que o faro dos cachorros é capaz de criar representações mentais de objetos. Os animais conseguem ter uma expectativa do que será descoberto ao fim de uma trilha de cheiros.


A Dr. Juliane Bräuer e sua equipe fizeram testes com 48 cachorros. Foram usados 23 que era apenas animais de estimação e outros 25 que foram treinados para encontrar drogas e vítimas.


Cada um ganhou de presente dois brinquedos diferentes. Após descobrirem qual dos objetos era o preferido, os testes foram iniciados. A brincadeira consistia em fazer os cachorros seguirem uma trilha de cheiros que levava até um dos brinquedos.




A surpresa


No primeiro teste, o cachorro encontrava exatamente o brinquedo que tinha sido usado para estimular o faro. Na segunda etapa,uma outra trilha sugeria ser um brinquedo, mas ao final era feita uma troca. Nas filmagens do experimento, os cachorros demonstraram comportamentos diferentes em cada situação.



 Quando encontravam o objeto que correspondia ao cheiro, eles agiam normalmente, como se estivessem esperando por aquele resultado. No outro teste, os animais indicavam pelo comportamento terem sido surpreendidos. Assim, concluíu-se que o cérebro dos cachorros consegue criar uma representação mental do que está sendo buscado e gerar uma expectativa.


“Pela minha experiência em outros estudos, eu sabia que a surpresa seria possível de ser medida nos cachorro. Eles iriam se comportar de maneira diferente na situação de surpresa e na situação normal” Dr. Bräuer explica o método utilizado.


Como era esperado, os cachorros que foram treinados para encontrar drogas ou pessoas eram mais rápidos e efetivos nos testes. Já os pets demoravam mais para concluir as tarefas. Porém, depois de quatro tentativas, os dois grupos buscavam o brinquedo no mesmo intervalo de tempo. 


A sequência


Os testes foram perdendo a eficiência conforme os cachorros eram expostos às mesmas situação. O comportamento de surpresa desapareceu porque as cobaiais aprenderam a brincadeira e também porque a sala ficava impregnada com os dois cheiros, mesmo depois do local ser limpo. 



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